北洋水师经远舰档案现身德国 揭示甲午海战败因
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  新华社柏林12月28日电(记者张远 任珂 翟伟)近日,新华社记者走访德国多家档案馆,发现了一批“经远舰”等清末参与甲午海战的北洋军舰档案。

  这些档案展现了清政府在武器装备采购方面“以夷制夷”的决策思路。同时也表明,清政府对迅速增长的日本军力有所戒备并开始寻求先进的武器装备。

  但档案中也透露出一些细节,或许可以间接揭示甲午海战北洋海军的败因……

  “以夷制夷”的国际招标

  1887年1月,德国伏尔铿船厂码头,猎猎龙旗在寒风中飘扬,“经远”号装甲巡洋舰正式完工下水。

  这是当时的新式战舰。它的买主,来自万里之外的中国。

  在那里,一场“师夷长技”的运动正在进行。面对外敌入侵的压力,清政府希望通过引进西方的先进装备和技术自救。

  伏尔铿船厂坐落于彼时德国波罗的海南岸城市斯德丁。1885年,由这座船厂建造的“定远舰”“镇远舰”“济远舰”运抵中国。同一年,清政府决定再向西方采购四艘“铁甲快船”。

北洋水师经远舰档案现身德国 揭示甲午海战败因

  这是德国联邦档案馆向记者提供的德国外交档案,泛黄文件封皮上用哥特字体写着“贸易、船舶”。档案内包含若干中国与德国间围绕购舰合同的通信、文件。(新华社记者张远摄)

  史料记载,当年,筹划海军事务的李鸿章反复权衡,最终决定从德国购买“经远”“来远”两舰、从英国购买“致远”“靖远”两舰,以让两国“利益均沾”。

  德国杜塞尔多夫大学孔子学院德方院长、中德晚清军事交流史专家培高德说,清政府采购这四艘军舰时,有意作出在英国和德国两方中摇摆的姿态,促使“两夷竞标”,这体现出当时李鸿章“以夷制夷”的策略。

  德国联邦档案馆保存的一些信函和简报显示,当时,德、英争相向清政府推销本国最新设计的军舰,两国媒体也围绕孰优孰劣相互攻讦。

北洋水师经远舰档案现身德国 揭示甲午海战败因

  这是德国联邦档案馆收藏的一份外交简报。简报中提到了一篇有关英国造船厂火炮实验失败的媒体报道。(新华社记者张远摄)

  培高德说,就装备设计而言,清政府“以夷制夷”的策略迫使两国拿出可谓彼时最先进的方案。相较而言,德国“经远”级方案为装甲巡洋舰,防护略优,航速稍慢,生存能力更强;英国“致远”级方案则为穹甲巡洋舰,火力足,相对航速较快。

  记者翻开一些函件看到,当时德方围绕购舰合同的细节部分与时任清驻德公使李凤苞、许景澄往来书信、电报繁多,档案中也记载李凤苞曾亲赴船厂考察。

  培高德说,这表明清政府不再如以前那样通过洋行或是海关总税务司等“中介机构”购舰,而是通过驻外使节直接联系造船厂家比价比货,以一线体验提供决策参考。

  装备领先的坚甲利炮

  史料记载,虽然清政府决定从德英两国分别购舰,但在舰上重炮的选择上,李鸿章坚持采用彼时知名的德制克虏伯火炮。

北洋水师经远舰档案现身德国 揭示甲午海战败因

  图为翻拍的克虏伯基金会收藏的李鸿章照片。这是甲午海战结束后,李鸿章在访问德国时赠予克虏伯工厂当时掌门人的照片。(新华社记者张远摄)

  如今,德国克虏伯基金会档案馆仍然保存着为“经远”“来远”“致远”“靖远”四艘军舰供货的记录。

  克虏伯基金会历史档案学者丹尼尔·德罗斯特告诉记者,克虏伯重炮在当时是世界先进火炮,装备船体的装甲钢板也是世界一流。晚清洋务运动以来,中国已是克虏伯在欧洲之外的最大客户。

  德国鲁尔工业区城市埃森市郊有座许格尔庄园,是德国钢铁、军工业大亨克虏伯家族的私人山庄。庄园主楼内有一处墙体朱红、雕梁画栋的“中国厅”,已有约100年历史。

北洋水师经远舰档案现身德国 揭示甲午海战败因

  克虏伯基金会历史档案学者丹尼尔·德罗斯特(左)在德国埃森市郊许格尔庄园主楼内的“中国厅”接受采访。(新华社记者连振摄)

  德罗斯特选在这里为记者呈现克虏伯与中国相关的文件档案。

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